V TOP skupině základní části extraligy suverénně dominovala Sparta. Vyhrála všech deset zápasů, dokonce s maximálním počtem získaných bodů. Nelze se divit, že vyškovského obhájce titulu odborníci na trůn netipují. „Sparta je jednoznačně favoritem nejen semifinále, ale i celé soutěže. Má velmi silný roj a také v útoku má vynikající hráče v čele s Jiřím Pantůčkem. Praga může trestat Spartu, pokud bude hrát do šířky a využívat rychlostních dispozic Tomáše Forsta. Ve druhém semifinále favorizuji Tatru, která má silný roj, v němž dominuje Vojtěch Havel,“ vidí rozložení sil semifinalistů sportovní ředitel České ragbyové unie Phil Pretorius.

I sami Vyškované vstupují do semifinále skromně. Jednak tým oproti minulé mistrovské sezoně oslabily odchody hráčů, jednak celé jaro sužuje mužstvo nespočet zranění a absence z pracovních a soukromých důvodů. „Snad si hráči, co vypadli z jiných důvodů než zranění, uvědomí, o co jde, a budou k dispozici. Zraněných bude i za tři neděle pořád dost. Určitě nebudou k dispozici Schmied, Neal Mendham, David Jaroš, Trunečka, Jordánek, Juřínek. A nad několika dalšími visí otazník,“ komentoval kádrovou situaci trenér Pavel Pala po posledním utkání dlouhodobé části se Spartou.

Semifinále: Jimi RC Vyškov – RC Tatra Smíchov

Sobota 3. června, 14.00 hodin, Areál Jana Navrátila, Purkyňova ul.

Vzájemné výsledky v této sezoně: Vyškov–Tatra 30:10 a 10:38, Tatra–Vyškov 34:34.

V předvečer semifinále se „seznam“ sice zúžil o Trunečku, který chce hrát, ale přibyli Procházka a Májovský. Pala však může počítat s Jakubem Doleželem, který se vrátil ze zahraniční služební cesty. „Tatru velmi dobře známe a oni zase znají nás. Souboje bývají vyrovnané. Hrajeme doma, takže si věříme a chceme si vytvořit nějaký náskok do odvety,“ přeje si Pala.

Semifinále hrané na dva zápasy, tedy doma a venku, je letošní novinkou. Podle starého systému by Tatra měla v jediném utkání výhodu domácího prostředí, protože skončila v tabulce výš. Trenér Pražanů Filip Vacek to ale jako nespravedlnost necítí. „S tím já nemám problém. Věděli jsme to od začátku sezony. A nevadí mně ani, že se utkání o třetí místo a finále budou hrát na Markétě. Souhlasím s tím, že by to měla být velká ragbyová událost, která by se měla odehrát na hlavním národním stadionu,“ sdělil smíchovský kouč.

I on konečné tabulce extraligy nepřikládá velký význam a šance obou soupeřů hodnotí jako rovnocenné. „V play-off se dost věcí děje jinak než v dlouhodobé soutěži. Navíc my s Vyškovem vždycky hrajeme vyrovnané zápasy a předpokládám, že i tohle semifinále bude vyrovnané. Vyhraje ten, kdo bude momentálně lépe připravený,“ odhaduje Vacek.