Vědci navazují na starší výzkumy, v nichž zjistili značné množství bakterií právě ve výkalech netopýrů.

Podle odborníků se u netopýrů vyskytuje řada patogenů. Kromě virů také četné druhy plísní, prvoků a bakterií. „Netopýři jsou známí jako rezervoárová, polštářová, potenciální hostitelská a vektorová zvířata pro četné patogeny. Poznatky o přítomnosti mykobakterií u netopýrů jsou však omezené," uvedl Ivo Pavlík z Fakulty regionálního rozvoje a mezinárodních studií Mendelovy univerzity.

Výzkum a odběr vzorků se nyní koncentruje do Moravského krasu, zejména do jeskyně Býčí skála. V ní každoročně zimuje více než tři tisíce jedinců celkem dvanácti druhů netopýrů.

Z jejich výkalů se do jeskynního prostředí šíří různé mikroorganismy včetně mykobakterií. „Netopýři mění svůj metabolismus a funkce imunitního systému z maxima v letním období na minimum během zimování. Výsledek reakce mezi netopýrem a mykobakteriemi může zřejmě záviset na těchto fyziologických změnách nebo na druhu netopýra a jeho potravních preferencích," dodal vedoucí týmu Pavlík.